Pèlerinage à Lourdes

Dans les Hautes-Pyrénées en Occitanie se trouve l’un des quatre plus hauts lieux de pèlerinage catholique dans le monde : le Sanctuaire de Lourdes. Une rencontre entre l’Immaculée Conception et Bernadette Soubirous. Un message rassurant pour avancer dans la foi et l'espérance.

Pourquoi vient-on en pèlerinage à Lourdes ?

Lourdes est un point de convergence pour des millions de pèlerins et visiteurs du monde entier, qui, dans les pas de Bernadette Soubirous, viennent en visite pour prier, pour déposer un cierge, et remplir des flacons d’eau à la source.

En apercevant les montagnes pyrénéennes, on sent que l’arrivée n’est plus très loin, commence alors un cheminement spirituel dans l’impatience de rencontrer Marie.

Le château, du haut de son piton rocheux, veille sur la ville haute et sur la ville basse. C’est dans le bas de Lourdes, sur les bords du gave, que le Sanctuaire s’est construit au fil du temps. Aujourd’hui, il s’étend sur 50 hectares. Une grande esplanade, la basilique Notre-Dame-du-Rosaire, celle de l’Immaculée Conception et la souterraine basilique Saint-Pie-X, les piscines, les fontaines, les prairies, et deux chemins de croix dont l’un est accessible aux personnes à mobilité réduite. C’est dans la Grotte des apparitions que, dans les pas de Bernadette Soubirous, les pèlerins en file indienne effleurent du bout des doigts la paroi rocheuse et prient. Sous le regard de la Vierge vêtue de blanc ceinturée de bleu, telle qu’elle est apparue à l’adolescente en 1858, on y dépose des fleurs, on y écoute l’eau de la source s’écouler puis sur un des bancs on se recueille en égrenant le chapelet.

Depuis le premier pèlerinage en 1858, le Sanctuaire n’a jamais désempli. Les visiteurs ou pèlerins sont bien là, mais le calme et la sérénité aussi, propices au ressourcement. Malades et valides de tous pays s’unissent dans la prière en l a basilique Notre-Dame-du-Rosaire et ses 15 chapelles tapissées de mosaïques illustrant les mystères du rosaire. Dans la petite chapelle Sainte-Bernadette à l’extérieur de la basilique, il y a des ex-votos sur les murs, on s’arrête aussi pour vénérer des reliques de la Sainte, morte au couvent de Nevers où repose son corps. Deux rampes entourent l’édifice, comme des bras rassurants qui protègent l’immense esplanade et ceux qui s’y promènent.

La basilique de l’Immaculée-Conception dite “supérieure” se trouve au-dessus du rocher, son chœur est calé sur celui de la Grotte des apparitions.
La crypte fût le premier sanctuaire, le seul lieu visité par Bernadette Soubirous. A l’entrée, on s’arrête pour caresser le pied droit de saint Pierre, copie conforme de la statue de bronze de la basilique Saint-Pierre-de-Rome. Avant de trouver ce lieu confidentiel, idéal pour se recueillir, on traverse un long couloir aux murs entièrement recouverts d’ex-votos.

Jusqu’à 25 000 pèlerins venus seuls ou en groupe prennent place dans une basilique souterraine dédiée à Pie X pour entendre un message de foi et d’amour, puis à la tombée du jour ils marchent et chantent lors des processions aux flambeaux, tenant dans leurs mains une bougie, faible lueur à protéger.
 

les pèlerins effleurent de la main la paroi de la grotte
les pèlerins effleurent de la main la paroi de la grotte
Procession aux flambeaux
Procession aux flambeaux
Basilique du Rosaire
Basilique du Rosaire

Que demande-on à l’immaculée conception et à Sainte Bernadette ?

Au Sanctuaire de Lourdes il y a des murmures que l’on ne comprend pas toujours, car récités dans une multitude de langues. Pourtant le message est le même et vient souvent du cœur. Croyant ou non, on se laisse toucher par l’expérience d’un passage à Lourdes, on repart différent.

Bernadette est la fille aînée d’une famille très pauvre. Les maladies ont fragilisé sa santé. A 14 ans, elle ne mesure qu’1,40m et ne sait ni lire ni écrire. Le 11 février 1858, alors qu’elle s’apprête à traverser les eaux glaciales du gave à pied, l’adolescente voit apparaître pour la première fois la Vierge Marie toute de blanc vêtue à l’entrée de la Grotte. 17 autres fois, elle ira à la rencontre de Marie qui lui dira son souhait qu’une chapelle soit édifiée et l'invitera à creuser le sol pour voir jaillir la source puis s’abreuver de son eau. Aujourd’hui, les pèlerins qui viennent à Lourdes espèrent rencontrer Marie, dans la joie malgré la maladie et la souffrance, à l’image de Bernadette.

En bonne santé, on vient y trouver le ressourcement, la paix intérieure, le réconfort, le pardon.
On y fait aussi des rencontres qui changent la vie.
Malade, on vient s’y baigner, y prier pour guérir ou juste se sentir soutenu dans l’épreuve.

On décompte au sanctuaire 70 guérisons inexpliquées.

La dernière est récente. Sœur Bernadette atteinte depuis ses 27 ans de troubles lombo-sciatiques ne peut plus marcher quasi paralysée. En 2008, elle effectue un pèlerinage à Lourdes en tant que malade, elle explique

Dans la grotte, j'ai ressenti la présence mystérieuse de Marie et de la petite Bernadette...

Elle dit n’avoir pas demandé la guérison mais juste la force de continuer à vivre malgré la maladie. Quelques jours plus tard, dans sa chambre, elle se sent appelée à se délester de tout ce qui la maintient et se met à marcher. La patiente de 69 ans sera examinée par le bureau médical international de Lourdes qui statuera sur l’aspect extraordinaire de la guérison. Celle-ci devra ensuite être reconnue par l’évêque, ce qui est chose faite et officielle depuis février 2018.

Des bouteilles se remplissent de cette eau de Lourdes pour un proche, un voisin, ou soi-même. On rend service et aide son prochain. On allume un cierge, espérant dans certains cas recevoir la grâce à l’image de sœur Bernadette. Mais assurément passer à Lourdes laisse des traces.

Le Sanctuaire est rattaché au diocèse de Tarbes et Lourdes.

Que demande-on à l’immaculée conception ?
Que demande-on à l’immaculée conception ?

Accueil des pèlerins au Sanctuaire de Lourdes :

1 avenue Mgr Théas / 65108 Lourdes cedex-FRANCE

Informations : +33 (0)5 62 42 20 08 / www.lourdes-france.org/
+33 (0)5 62 42 20 08

Les temps forts :

Février

  • Anniversaire de la première apparition
  • Fête de Notre Dame de Lourdes
  • Sainte Bernadette

Mars avril

  • Festival international de musique sacrée
  • Pèlerinage “Le Fraternel”

Mai

  • Pèlerinage militaire international

Juin

  • Pèlerinage des motards

Août

  • Pèlerinage des assomptionnistes

Septembre

  • Pèlerinage national italien UNITALSI

Octobre

  • Pèlerinage national français du rosaire
  • Rencontres internationales des pèlerins de St Jacques de Compostelle à Lourdes
  • Pèlerinage de la Nacioun Gardiano

Décembre

  • Fête de l’Immaculée Conception
  • Noël
     
mercredi
19 décembre
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